【行业分析】中国可望成为IIoT明日之星 实现工业4.0产业递进


【工业物联网中国篇】

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工业物联网(IIoT)的崛起,带动了各国企业启动新一轮的 “军备竞赛”,而中国因先天具备的条件优于他国,中国工业物联网的发展备受外界瞩目与期待。

根据中国前瞻产业研究院所《2016-2021年中国物联网行业应用领域市场需求与投资预测分析报告》中指出,中国IIoT市场每年以二十个百分点的幅度增长,蔚为此一市场的霸主。在工业4.0这场「产业进化战争」中,中国显然是最受各界注目的一颗星。

为何中国对于导入工业物联网如此的急切?原因在于,中国的劳动生产率与人口红利日趋薄弱,过去以制造业的成本优势逐年降低,进而产业升级转型需求也日益迫切;自提出一系列“中国制造2025”政策支持相关产业,更为产业在IIoT市场的发展与转型增添助力。

工业物联网是为物联网应用的重要一环;而受惠于物联网整体生态逐渐成熟,进而带动IIoT应用需求力道加重,诸如制造、仓储以及物流业等产业,皆须仰赖工业物联网所带来的产线、设备数据收集/分析优势,才能满足这些资产密集型产业的追踪、预测及预警的需求。

据统计,2014年中国工业物联网导入规模已达1,157.3亿人民币,在其中整体物联网相关产业占比约18%。对此,中国赛迪顾问指出,在政策推动及国内市场强大的需求带动下,时至2020年,全球工业物联网将在整体物联网产业中占比达到25%,市场规模将超过4,500亿人民币。



应用落地须软件平台加持 国内外厂商纷布局

工业物联网能在中国蓬勃发展、市值节节上升,最大的关键在于国内非常注重软件平台的发展,唯有如此,方能将工业物联网快速导入应用中。国际大厂们也嗅到市场商机,纷纷于推出相关平台以落地深耕。举例来说,2016年德国西门子(Siemens)推出了开放式物联网平台Mindsphere;而后,2017年3月来自美国的跨国综合企业GE与中国电信宣布,将携手于中国推展Predix工业物联网平台。

当然,国内本地的厂商也不可能放过此一机会,例如由三一重工所筹组的物联网企业树根互联,也于2017年2月推出了根云平台,针对传统企业提供高效能的设备分析/预测,以及营运支持等服务;且可实现从产品的设计、制造,乃至于提供设备租赁与维护,再到大数据分析等一系列服务。

此外,发迹于大型家电的海尔(Haier)集团也曾针对工业物联网,推出了COSMO PLAT平台;在体验经济当道下,此一平台可提供的用户另一番感受。

早先于2012年,该集团即打造出互联工厂,透过「前联用户 后联研发」,将用户需求与前端制造资源连结在一起,以实现智慧制造下大规模订制的目的,又可满足用户的个人化需求。海尔所发布的COSMO PLAT平台即是将此一家电智能制造构想延伸与用户更为贴近,更有效解决用户参与定制全流程所带来的挑战。

由上述多个厂商积极布局动作可知,中国拓展工业物联网版图的最大利器,莫过于软件平台的推展,唯有如此,可快速且有效地将IIoT开枝散叶。


硬件技术条件成熟 串联平台须进一步联网化

不过,若单单仅靠软件平台,尚且不足以支撑起整个中国工业物联网相关行业。回归到物联网的基础─传感器(Sensor)与联网标准,前者在中国硬件制造能量下想必并非困难之事。而联网能力,是世界各国企业皆须考量的重点,由于工业物联网相关的联网技术/标准中多且繁杂,企业若能采用合适的联网标准,则可带来巨大的价值。

诸如现场总线(Fieldbus)、乙太网络(Ethernet)中的EtherCAT与TSN,以及IO-Link,皆已市场广泛讨论过;但倘若要谈到中国本地推展的工业联网技术,也就不得不提华为(HUAWEI)于2015年所提出的敏捷网络3.0架构(Agile Network 3.0)以及敏捷物联网解决方案(Agile IoT Solution)。

透过程序设定网络设施产品与技术,前者整合多个在地理位置上彼此无相互连结的机关行号。随着云端时代的到来,许多企业为降低营运成本与提高效率,将更多业务转移至云端中;华为认为,随着业务的不确定性,敏捷网络3.0架构,可以实现端到端的网络频宽、低延迟、服务灵活调整,且网络可随需求而改变。


图:华为敏捷网络3.0架构概念。(图片来源:华为)


另一方面,Agile IoT Solution则是以SDN架构为基础,透过三大面向打造出合宜的解决方案:第一系根据Linux在敏捷网络3.0架构基础上运行的LiteOS实时开放式作业系统;其二,将资料从设备传输至敏捷网络的Agile IoT闸道器(Gateways);再者则是由负责统一调度所有连结至物联网的设备、传感器、终端机、闸道、计算资源、程序与数据的Agile Controller控制器。

综上所述,中国若欲于这场全球产业进化战争中拔得头筹,优先考虑的首先是软件平台的选择与导入;再藉由联网技术串联软硬件,透过「工业物联」这张网,网住中国,甚至全球的商机。